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DESCUBRE LOS GRUPOS DE AYUDA MUTUA (GAM)

<M� Dolors Alvarez i Bes>
Diplomada en Trabajo Social. Responsable del Servicio de Apoyo a las Asociaciones de Salud y Grupos de Ayuda M�tua, Ajuntament de Barcelona.

" Las Asociaciones y Grupos de Ayuda Mutua, un modelo comunitario de prevenci�n de la Salud"

Mª Dolores Alvarez i Bes
 

1. " Qu� es Ayuda Mutua "

El concepto de Ayuda Mutua es una condici�n natural en los seres humanos, es una necesidad de poder compartir, buscar ayuda y contacto con otras personas en las que confiar ante situaciones de alegr�a, de tristeza, de enfermedad, de peligro o de ansiedad. La necesidad de buscar a otros para compartir o de buscar ayuda es una tendencia natural que acompa�a a las personas a lo largo de la vida.

Se dice que la Ayuda Mutua es el intercambio de DAR y RECIBIR entre dos o m�s personas con resultados positivos para la salud con repercusi�n para el bienestar social de la Comunidad y de desarrollo del sentimiento de reciprocidad social. En las comunidades peque�as existe una relaci�n de ayuda natural, pero cada vez m�s en las sociedades "modernas" y sobretodo en las grandes ciudades, las personas viven de forma m�s aislada los problemas. No existen espacios naturales entre "iguales" para compartir sus dificultades y problem�ticas.

Est� demostrado que este aislamiento y soledad son tambi�n causas agravantes de la falta de salud.

Es precisamente en este contexto, que en los �ltimos quince a�os se ha venido desarrollando unas organizaciones informales y formales de agrupaciones de personas afectadas por enfermedades o situaciones sociales y que denominamos Asociaciones de Salud o Grupos de Ayuda Mutua.

Cuantas m�s redes y puntos de apoyo tenga una persona, mayor posibilidad tendr� de hacer frente a sus dificultades. Del mismo modo que cuantas m�s Asociaciones o cuanto m�s tejido asociativo tenga una sociedad y cuanto mayor sea el grado de complicidad que exista entre sus componentes, �sta gozara de mayor salud social y comunitaria. No existe una cultura grupal en nuestras sociedades, vivimos de manera muy individual, pero hemos observado que, a las personas que han vivido experiencias asociativas, les es m�s f�cil ser solidarios y buscar la implicaci�n con alg�n tipo de organizaci�n formal.

2. ¿Qu� son los Grupos de Ayuda Mutua -GAM-?

Los Grupos de Ayuda Mutua son agrupaciones de personas que est�n afectadas por un mismo problema de salud o una determinada situaci�n social especial que le obliga a modificar sus h�bitos de vida, como consecuencia de una p�rdida de trabajo, la p�rdida de alg�n familiar querido, por cambio de pa�s u otras circunstancias no deseadas. En este tipo de grupos, los mismos afectados se autoconvocan y ellos mismos regulan y formalizan sus reuniones, es decir se autogestionan.

No hay profesionales dentro de los GAM, pero si es aconsejable que est�n cerca y puedan dar apoyo. En los GAM, las personas deciden encontrarse para: compartir e intercambiar informaci�n y experiencias, darse apoyo emocional, buscar alternativas o mejoras para su calidad de vida, hacer p�blicas sus necesidades a fin de encontrar mejoras para su bienestar personal y social. Algunos grupos deciden hacer actividades sociales y ofrecer servicios y recursos.

Por tanto, son reuniones entre "iguales": de personas directamente afectadas, de familiares, de amigos o de cuidadores.

Se aconseja al iniciar un GAM, clarificar los objetivos y necesidades de cada miembro del GAM y distribuirse los roles de los distintos "facilitadores" entre todos sus miembros (roles de: secretario, moderador, portavoces, servidores) y estos pueden ser intercambiables con el tiempo. Es bueno que todos los miembros del GAM sean "facilitadores" en la medida de sus posibilidades, que todos se sientan comprometidos. Los GAM son grupos complementarios a cualquier tratamiento o a otro tipo de grupos terap�uticos, de apoyo o de trabajo y pueden estar perfectamente dentro de los servicios que ofrecen las Asociaciones de Salud o pueden estar bajo el apoyo de algunas Federaciones, as� como tener autonom�a propia.

Para formar un Grupo de Ayuda Mutua solo hacen falta tres personas y registrarse dentro del directorio que dispone cada Municipio (Promoci�n de la Salud), Self-help o Clearinghouse de la comunidad donde residen.

Los Grupos de Ayuda Mutua, muchas veces son el embri�n de una futura Asociaci�n de Salud en sentido amplio. No se agrupan por placer o diversi�n, como otros sectores, sino que lo hacen por una necesidad, de ah� viene la obligatoriedad de dar apoyo en sus inicios desde los estamentos p�blicos. Son un sector muy vulnerable, delicado, y sus ritmos de trabajo son mucho m�s lentos debido a m�ltiples incapacidades o limitaciones que padecen. Por ello es necesario que dispongan de soportes profesionales e institucionales que les favorezcan.

Muchos Grupos de Ayuda Mutua (GAM) iniciados hace diez a�os que recibieron apoyo desde alguna instituci�n, hoy son ASOCIACIONES importantes del sector de Salud o Apoyo Social, integradas por personas afectadas, o familiares de afectados, que han conseguido darse a conocer en sus determinadas problem�ticas y han conseguido interesar programas de investigaci�n cient�fica, cambio en determinadas leyes y generaci�n de recursos sanitarios, y trabajan de forma conjunta con todos los agentes implicados en el proceso de mejora de Salud personal y comunitaria.

3. Las Fases de formaci�n de un Grupo de Ayuda Mutua -GAM-

Las distintas fases por la que acostumbra a pasar todo GAM son variadas dependiendo de las caracter�sticas de cada persona.


o Hay una fase inicial de mucha ilusi�n y de gran generosidad donde todos los miembros se sienten expectantes del encuentro con el otro como un igual, todos lo quieren hacer todo, hay una gran mezcla de conceptos y es un momento de gran fuerza pero, tambi�n, es de una gran importancia el apoyo profesional para ayudar a clarificar los objetivos de cada uno y preparar el m�nimo de normas ncesarias, roles, a fin de iniciar un camino que ayude al trabajo en grupo e ir preparando la segunda fase en donde surgen las primeras crisis.

o Segunda fase o de primeras crisis, es una etapa necesaria de aprendizaje pero de gran importancia para ir reconduciendo y modificando las distintas etapas de crisis. Muchas veces habr� que buscar personas externas al grupo para que les ayuden, profesionales u otros grupos m�s consolidados que puedan orientar, es bueno pedir ayuda y tener la voluntad de esforzarse por trabajar cada cual aquella parte que le corresponde. Es una gran oportunidad. Sin el paso por estas fases dif�cilmente alcanzaremos la madurez del grupo.

o La tercera fase, es una etapa de madurez, consolidaci�n y de creatividad del grupo. Solo a partir de estas etapas es posible plantearse nuevos grupos o nuevos miembros. Tiene que ser un grupo muy maduro para que pueda ir asumiendo nuevos miembros, pero hay experiencias interesantes de algunos grupos que luego revierten en ofrecer otros servicios a las Asociaciones a las que pertenecen o a la Comunidad en general, o incluso al equipo m�dico que les ha ayudado a empezar o les ha dado apoyo, por destacar algunos: Grupos de padres que hacen acogida a otros padres, familiares que acogen familiares en situaciones de desplazamiento para tratamientos fuera de su localidad, asociaciones que ofrecen informaci�n actualizada de cuidados y recursos espec�ficos de determinadas enfermedades, etc..

Todas las asociaciones existentes disponen de una informaci�n amplia y complementaria a los servicios m�dicos asistenciales. S�lo har�a falta integrarla dentro de un nuevo modelo sanitario que contemplara m�s a las personas como seres globales e integrales.

4. Antecedentes hist�ricos de los Grupos de Ayuda Mutua

Los primeros grupos u organizaciones pioneras fueron -AA- Alcoh�licos An�nimos, creada el a�o 1935 en EEUU, actualmente sus programas son conocidos en todo el mundo

Pero es, sobre todo, durante la d�cada de los a�os 70 que aparecen en EEUU y Centro Europa las primeras asociaciones de afectados por problemas de salud y Grupos de Ayuda Mutua como respuesta a unas necesidades no cubiertas por parte de la atenci�n primaria, derivada de la crisis industrial y econ�mica.

Las bases de apoyo a este tipo de organizaciones se iniciaron el a�o 1978 dentro de la Asamblea Mundial de la Salud, reunida en ALMA-ATA, donde se manifiesta que la Asistencia Primaria de Salud, es el punto donde convergen todos los problemas sanitarios de la comunidad y por tanto es el lugar donde se desarrollan acciones a fin de conseguir salud para todos el a�o 2000.

La O.M.S. redact� 38 objetivos para conseguirlo. Todos estos objetivos estaban encaminados a una ampliaci�n de la participaci�n de todos los agentes implicados en el proceso de curaci�n, desde el personal sanitario hasta los familiares y los propios afectados.

En el a�o 1986 y dentro de la 1� Conferencia Internacional para la Promoci�n de la Salud a Ottawa, se sentaron las bases para impulsar la participaci�n de la comunidad sanitaria y estimular la autonom�a de las personas as� como para la creaci�n de redes sociales que iniciaran el camino para la participaci�n social y comunitaria. En el mismo a�o la O.M.S. dio apoyo a la creaci�n de un Centro Europeo (Clearinghouse) de Grupos de Ayuda Mutua en Lovaina (B�lgica) y reconoce los beneficios tanto para las personas como para la sociedad.

5. Beneficios que aporta el participar en un GAM

Beneficios individuales:
 
  • Adquirir informaci�n y conocimientos sobre la enfermedad o problem�tica que se padece que favorecen las habilidades de afrontamiento
  • Aprender habilidades sociales de relaci�n con el grupo (Cultura grupal)
  • Aumentar la capacidad para hacer frente a situaciones dif�ciles.
  • Compartir responsabilidades y tareas de grupo.
  • Ayuda a salir del aislamiento y soledad
  • Aumenta la capacidad de participaci�n social y de solidaridad con otras problem�ticas.
  • Da apoyo, seguridad para la aceptaci�n y estimula la conciencia social.
 
Beneficios en el �mbito social:
 
  • Normaliza la enfermedad o situaci�n social dada dentro de la comunidad.
  • Sensibiliza a la poblaci�n y a las instituciones de su problem�tica.
  • Informa de recursos y interrelaciones afectados en un territorio o en distintos pa�ses.
  • Promueve una mayor integraci�n social y participaci�n de la comunidad afectada. Genera tejido social activo.
  • Complementan los servicios m�dicos y sanitarios existentes.
  • Apoyan movimientos de estudios cient�ficos e investigaciones.
En nuestro pa�s no existen, de momento, estudios o investigaciones de los beneficios objetivos y cient�ficos de los GAM. Hay, sin embargo, alguna experiencia documentada de alg�n centro de salud en que se recogi� informaci�n del gran consumo m�dico y farmac�utico, que algunas personas hac�an despu�s de atender a enfermos cr�nicos durante largo tiempo, en el momento en que �stos fallec�an. Desde el departamento de Trabajo Social y de Enfermer�a, iniciaron unas sesiones de grupos de apoyo a estas personas (todas mujeres) y al cabo de un tiempo bajaron totalmente el consumo m�dico y farmac�utico, y han creado una asociaci�n de apoyo a familiares en la misma situaci�n que ellas vivieron.

Es muy aconsejable, pues, que los profesionales o las Asociaciones vayan recogiendo todo el proceso de forma sencilla, mientras se produce, primero, para que ellos mismos vayan viendo el proceso de crecimiento y por otro lado para recoger informaci�n que alg�n d�a permita abrir un proceso de estudio.

S� conocemos estudios realizados en otros pa�ses (EEUU), de los que se desprende, primordialmente, una mejora en la calidad de salud del enfermo con aumento del sistema inmunol�gico y consecuentemente se producen menos ingresos hospitalarios y un ahorro del gasto m�dico y farmac�utico entre aquellas personas que participan en un GAM de las que no participan.

Tambi�n es interesante en el campo laboral, mirar cuantas bajas esconden falta de apoyo, soledad, desconsideraci�n ante determinados problemas sociales o de salud. Actualmente las condiciones de trabajo que genera la nueva econom�a global, hace que se agraven las relaciones laborales y sociales y que aparezcan nuevas situaciones de acoso moral en los trabajos: "mobbing" "burnout"

6. Papel de los profesionales en la creaci�n de GAM

Los profesionales de la Salud y de los Servicios sociales, pueden tener un importante papel para facilitar la creaci�n y el aumento de redes de apoyo entre la poblaci�n que asiste a sus consultas. Muchas veces estas redes son recursos para los mismos profesionales.

Algunas acciones que pueden hacer los profesionales:

  • Impulsar la creaci�n de grupos facilitando los primeros encuentros.
  • Asesorar al grupo y ser referente del mismo para futuras consultas.
  • Dirigir los pacientes o afectados a los grupos existentes o conectarlos con la Comunidad.
  • Recoger experiencias y compartirlas con otros profesionales.
  • Favorecer la creaci�n de estudios cient�ficos.

Los GAM son organizaciones que ayudan en la prevenci�n social y sanitaria, que a la larga reducen costes dentro del sistema sanitario, ya que reducen los los ingresos, las bajas laborales, el consumos farmac�utico, y generan un tejido social m�s solidario y participativo que enriquece la comunidad donde se encuentra ubicado. Estas organizaciones forman parte del patrimonio asociativo de una ciudad.

M� Dolors Alvarez i Bes
Diplomada en Trabajo Social. Responsable del Servicio de Apoyo a las Asociaciones de Salud y Grupos de Ayuda M�tua, Ajuntament de Barcelona.




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